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Der letzte der Bee Gees: Barry Gibb wird 70


Er kennt die Achterbahn des Lebens: Welthits, Drogenexzesse, der Absturz in die Bedeutungslosigkeit, Comebacks, private Dramen. Am 1. September feiert der Produzent und Bee-Gees-Sänger Barry Gibb seinen 70. Geburtstag.
Wenige haben es so hoch in den Pophimmel geschafft wie die Bee Gees, die erfolgreichste Familienband aller Zeiten, mit mehr als 200 Millionen verkauften Platten und einem Album, das sechs Monate lang an der Spitze der Charts steht.
Barry Gibb kommt 1946 auf der Isle of Man als Sohn des Bandleaders Hugh Gibb auf die Welt; zwei Jahre später werden die Zwillinge Robin und Maurice geboren, mit denen er die Bee Gees gründen wird. Als er acht Jahre alt ist, zieht die Familie ins kriegszerstörte Manchester und schafft es gerade so, die Kinder durchzufüttern. Doch zu Weihnachten schenkt ihm sein Vater eine Gitarre.
Von da an singen Barry und die Zwillinge zusammen und schreiben Songs - der Beginn einer jahrzehntelangen Karriere. 1958 wandert Familie Gibb nach Australien aus, das Teenage-Trio mit den ungewöhnlich harmonischen Stimmen (damals noch die "Rattlesnakes") tingelt durch Hotels und Nachtclubs, gemanagt von den Eltern, und verlässt nach den ersten Erfolgen frühzeitig die Schule.

Im London der Sixties

1967 reist Barry mit seinen beiden Brüdern zurück nach London ins Zentrum der Swinging Sixties, mit Mods und Miniröcken rund um Carnaby Street. Sie landen bald ihre ersten Hits ("New York Mining Disaster 1941" and "To Love Somebody") mit melodischen, leicht sentimentalen Softrock-Balladen.
Doch auf der Höhe ihres Erfolgs beginnen sie auseinanderzudriften. Jeder versucht seinen eigenen Weg mit Soloprojekten zu gehen, doch bald ist klar: Sie funktionieren nur zusammen. Einmal schreiben sie sogar drei Single-Hits an einem Nachmittag.
1975 entdeckt Barry Gibb seine Falsett-Stimme, die mit Satinanzügen, goldenen Medaillonkettchen und schulterlangen Löwenmähnen zum Markenzeichen der Bee Gees werden sollte - allerdings gelten sie deshalb nie als besonders cool.

Kooperation mit Travolta

Zwei Jahre später werden sie gebeten, Songs für den Soundtrack des Kultfilms "Saturday Night Fever" mit John Travolta zu schreiben. Der Rest ist Popgeschichte. Die Hits dieses Albums, wie "Stayin' Alive", füllen heute noch die Tanzflächen.
Der Soundtrack wird 15 Millionen Mal verkauft und gewinnt einen Grammy für das Album des Jahres. Fünf der Songs werden Nummer-Eins-Hits - und dann schreibt Gibb noch den Titelsong für Travoltas nächsten Film "Grease".
Aus seiner Feder stammen auch Hits wie etwa Barbra Streisands "Woman in Love", Diana Ross' "Chain Reaction" und Dionne Warwicks "Heartbreaker". Viele Flirts mit den Stars wurden ihm nachgesagt, doch seine Ehe mit der ehemaligen "Miss Edinburgh" Linda Gray hält seit 46 Jahren. Sie haben eine Tochter und vier Söhne.


Schwerreich, die Wände gepflastert mit Goldenen und Platin-Schallplatten - zurückblickend sagt Barry der Musikzeitschrift Rolling Stone, war es einfach zu viel. „Zum Schluss konnten wir nicht mehr atmen. Ich erinnere mich an Todesdrohungen. Verrückte Fans, die am Haus vorbeifahren und „Staying Alive“ mit 120 Dezibel spielen. Ich mag wirklich meine Privatsphäre. Ich komme einfach mit Ruhm nicht besonders gut klar.“
 
Hasch, Amphetamine, halluzinogene Pilze und Alkohol - jeder der Bee Gees hat seine bevorzugte Droge, um als Superstar zu funktionieren. Barrys jüngster Bruder Andy - auch ein Musiker - stirbt 1988 fünf Tage nach seinem 30. Geburtstag an den Folgen seines Drogenmissbrauchs. Den schwersten Schock ereilt die Bee Gees jedoch, als Maurice überraschend 2003 mit 53 Jahren an einem Herzinfarkt stirbt. Er war der Vermittler zwischen Robin und Barry, die durch den Schmerz wieder auseinanderdriften und monatelang nicht miteinander sprechen.
 
Erst kurz vor Robins Tod im Jahr 2012 versöhnen sie sich. Den Song „End of the Rainbow“ aus dem neuen Solo-Album, erst dem zweiten seiner Karriere, hat Gibb seinem Bruder Robin gewidmet. Promi-News Bang Showbiz sagte er: „Ich habe eine Strophe des Songs für Robin gesungen, als er im Koma lag, etwa zwei Wochen bevor er starb, und ich weiß nicht, ob er es hörte oder nicht. Aber ich sang trotzdem.“
 
Das Album ist wieder in bewährter Bee-Gees-Manier entstanden - als Familiensache: Die Söhne Stephen und Ashley haben die Songs mit ihrem Vater geschrieben, einer der Songs - „Star Crossed Lovers“ - ist seiner Frau Linda gewidmet. „Ich muss diese Musik am Leben erhalten“, sagte Barry Gibb dem „Rolling Stone“-Magazin. „Bevor meine Brüder starben, hätte ich nie so darüber gedacht. Aber das ist jetzt mein Job. Es ist wichtig, dass sich die Leute an diese Songs erinnern.“


 
 

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Image credit:  Getty Images
“New York Mining Disaster 1941 (Have You Seen My Wife, Mr. Jones)”
Written by Barry and Robin Gibb (1967)
Performed by Bee Gees


The MusicWhen the Bee Gees debut US single was released in April 1967, a lot of people thought it was The Beatles masquerading as another band. Even the name Bee Gees was read as code for “Beatles Group.” But within a year, brothers Barry, Robin and Maurice Gibb established themselves not only as hit makers in their own right, but as chart rivals to the Fabs. “New York Mining Disaster 1941,” the first of thirty-some hits, is one of those rare pop songs in which the title never appears in the lyrics. Most people still refer to it by its subtitle “Have you seen my wife, Mr. Jones.” Inspired by the Aberfan mining disas…